Thursday, January 16, 2014

Taking self photos for dummies – Auto-retratos para totós

(picture via Nokia website)

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Let me start by saying that I’m not, by all means, an expert on this subject; I’ve been merely reading a few articles on the subject, experimenting, and since I’ve been taking outfit photos on a daily basis, I’ve been getting some practice on taking my own outfit photos. Also note that my text may not be technically accurate and also that English is not my native language.
Why take your own outfit photos? – If you’re into documenting your daily outfits or just photographing the clothes you make on yourself, sometimes it will be difficult to find a willing photographer. Also not all of us are lucky enough to have a husband/boyfriend/BFF who’s really proficient on taking photos; I’m also convinced that most of us don’t have the will and/or the means to hire a professional photographer, especially if you’re an amateur and not a professional model/blogger like I am. Another reason is that most people will be more comfortable and at ease if nobody else is seeing while posing for pictures (this is my case too).
What tools are absolutely necessary?
1 – A camera – it doesn’t need to be anything fancy, especially if you don’t have great knowledge about photography; with time you will gain such knowledge (if you keep experimenting and learning along the process) and then you may feel that you’ll need a better camera, perhaps one with interchangeable lens (this will be my next evolutionary step, lol!)
2 – A remote, preferably one that allows for a 2-3 seconds timer before the picture is shot – this is an inexpensive piece of equipment and will definitely aid into taking better outfit pictures; running front and back using the camera’s timer setting to take pictures is not the best option IMO.
3 – A good tripod – also not expensive and INVALUABLE for many reasons that will be detailed ahead. You’ll need a tripod that can be set to hold the camera about 16” from the ground and higher (waist or chest level).
4 – Optional: an external flash light – this is useful if you take a lot of indoor pictures. The flash that comes with the camera is not your friend! It will flatten the image, distort the colors, create unwanted shadows, etc. Do disable it while taking outfit photos! If you’re using an external flash to take indoor pictures it will be best to point it towards a reflective surface (a white wall or the ceiling will do) and not directly to yourself.
What do you need to know about photography (the basics)?
It’s all about the light; good lighting makes a good photo; the way your camera responds to light (the camera’s exposure) can be adjusted in several ways (depending of the camera, of course) and will give you the control needed to take decent photos in different light conditions. Basically you should have control over three parameters: ISO, shutter speed and aperture. I’m not going to explore this in detail; you can access a lot of information in the internet about this. Also, it is very important that you read your camera’s manual. It will allow you to know the shooting modes and how to set your camera properly. My tips are:
1 – If you camera only have preset modes, go for the portrait mode (usually it’s indicated by a “face” on the dial and/or options menu).
2 – If you camera has the Aperture mode (usually indicated by an “A”), use it! It’s by all means the best mode for taking outfit pictures. This mode allows you to control the aperture of the lens, thus controlling the amount of light that reaches the sensors. You select the aperture and the camera sets the shutter speed accordingly for a good exposure. For outfit photos I would recommend a high aperture (low f) as possible, like 1/3.2 or lower (aperture is set in terms of 1/f). If the day is bright and you set a high aperture (low f) value, chances are the shutter speed will be automatically set to a very low value; this will allow you to move freely without blurring the picture!
3 – Use the lowest ISO value for your lighting conditions – The higher the ISO, the grainier the photo gets. On a sunny day you could use ISO-64, perhaps ISO-100 on a cloudy day.
4 – Set your white balance correctly – If your camera has WB control, use it! There’s usually a preset for sunny days, cloudy days, shooting in the shadow, different types of indoor lights, etc. It will make a difference, I promise you!

The things I've learned and work for me (general tips):

1 – Shoot outdoors if possible - If the day is sunny, avoid shooting while the sun is high (it will create weird shadows on your face). Diffuse or oblique lighting is best, so prefer shooting early in the morning or later in the afternoon. I got my best pictures on bright cloudy days.

2 – Chose a good spot – the surroundings and the background can be interesting but not overwhelming. Don’t go for high contrasts between your outfit and the background, especially if you’re using high apertures; the picture’s colors will be most likely saturated. If the background is white and your outfit is black, you won’t get definition; your outfit will look darker. If the background is dark and you’re using bright colors, they will look even brighter in the picture and probably saturated.
3 – For full body pictures, shoot from a distance and from below – ever notice a picture of someone or yourself where it looks like the legs have shrunk? The face is ok but the subject looks much smaller, specially the legs. This happens because the picture was taken at close range and at you face’s level (the photographer stood tall near you, framing your entire body). This is a “no” in outfit photography! The angle will compliment your face but distort your body. Set your tripod to its lower position; zoom in as much as you can; frame the picture so your body will occupy most of the screen and is centered (more on this below).
4 – Frame your entire body correctly and make sure your focus is set – I find it very useful to mark a spot on the ground or use a prop while I go behind the camera, and focus on the right spot. Be careful to frame the picture correctly! Some remotes can be half-pressed to focus before actually shooting, so take advantage of it.
5 – Take a test picture and go behind the camera to make sure the exposure is ok and the framing is right. Then go back and take A LOT of pictures. Try to relax. With practice you’ll find what poses/angles will work best for you, so keep experimenting and shooting.

6 - Bear in mind that not every picture will turn out perfect, far from it. I usually take 20 to 30 photos and I’ll be lucky if I can use 5 or 6 to publish on my blog.
7 – If you’re taking close-ups of your outfit elements/accessories, your face or even a picture of your upper body, it’s best to raise the tripod or place it higher (on a crate, for example) so the camera is at the subject’s level. You’ll have to try it several times to get it right because you won’t have as much control of the framing, but the outcome will eventually reward your efforts.
8 - If you can spare the time (I often don’t!), try different camera settings (like different aperture modes, fiddle with the white balance, etc.). This will enable you to get to know your camera and take full advantage of it, learning from it and growing on your photographing skills.
9 – Learn how to edit your pictures – At least cropping, adjusting contrast and luminosity will be necessary to enhance your pictures! If you don’t want to invest in Photoshop or any other paid tool, you can find free tools on the internet (I use GIMP).
 This is all I can remember; hope it will be useful for some of you (if you managed to read it through!).

---------- Português -----------

Em primeiro lugar queria deixar bem claro que não sou de forma nenhuma perita em fotografia; tenho tentado informar-me sobre o assunto lendo diversos artigos, fazendo experiências e como tenho tirado fotos dos meus looks diariamente, adquiri alguma prática sobre tirar fotos a mim própria.
Porquê tirarem auto-retratos? Bem, se pretendem documentar o que trazem vestido, ou apenas fotografar peças de roupa que fazem, na maioria das situações será difícil encontrar um fotógrafo voluntário. Nem todas terão a sorte de ter um amigo/namorado/marido fotógrafo que faça disso vida e que esteja à nossa disposição e, se forem amadores como eu, não quererão/poderão pagar a um profissional para vos tirar as fotos. Outra razão válida é que a maioria das pessoas não se sente à vontade a posar com outras pessoas a observar, mesmo que estejam por detrás da máquina fotográfica (é o meu caso).

Então que ferramentas são absolutamente necessárias para esta tarefa?
1 – Uma máquina fotográfica – Não precisa de ser nada de especial, princialmente se os vossos conhecimentos de fotografia forem limitados; com o tempo (desde que vão experimentando e aprendendo com o processo) vão ganhar experiência e conhecimento e aí talvez sintam a necessidade de uma máquina melhor, talvez uma que permita mudar de lente (este será um futuro passo evolutivo para mim, hehe).
2 – Um controlo remoto, de preferência que permita um timer de 2-3 segundos antes da máquina disparar – Este equipamento é baratíssimo e vai sem dúvida ajudar a tirar melhores auto-retratos; correr para trás e para frente com o temporizador da máquina não é uma forma eficaz de o fazer, é cansativo e nem sempre produz os melhores resultados.
3 – Um bom tripé extensível em altura – Outro equipamento bastante barato e UTILÍSSIMO por várias razões que vou referir mais abaixo. O melhor é arranjarem um tripé que permita posicionar a máquina a uns 40cm do chão e aumentar até mais alto (nível da cintura ou peito).
4 – Opcional: Um flash externo – é indispensável se tirarem as vossas fotos dentro de casa. O flash que vem na máquina não é vosso amigo! Tira a profundidade às fotos, distorce as cores e cria sombras nas superfícies de fundo muito inestéticas para a vossa fotografia. Desabilitem-no antes de mais nada. Se estiverem a usar um flash externo, não o apontem diretamente para vocês, mas sim para uma superfície refletora que difunda a luz uniformemente; uma parede ou o teto branco servem perfeitamente.
O que é que é preciso saber sobre fotografia (o básico)? 
Tudo gira em torno da luz; uma boa iluminação fará maravilhas por uma foto, mesmo que seja tirada com uma máquina descartável. A forma como a vossa máquina responde à luz (a exposição) depende de três fatores que, dependendo da máquina, podem ser ajustados individualmente ou automaticamente: O ISO, a Abertura e a Velocidade do obturador. Estes fatores permitem-vos controlar a exposição em diferentes condições de iluminação. Não vou explorar este tema, uma vez que há bastante informação online sobre o assunto, procurem-na se quiserem saber mais. O que é realmente importante é que leiam o manual da vossa máquina, uma vez que contém informações sobre como ajustar a máquina e diversas dicas para tirar boas fotos. As minhas dicas básicas resumem-se ao seguinte:
1 – Se a vossa máquina só tiver modos pré-estabelecidos (não manuais), escolham o modo “retrato” ou “portrait” que normalmente é representado nos menus/botões como uma cara.
2 – Se a vossa máquina tiver o modo “Prioridade à abertura” ou “Aperture” (normalmente indicado por um “A”, usem-no! É sem dúvida o melhor modo para tirar auto-retratos. Este modo permite controlar a abertura da máquina, regulando assim a quantidade de luz que chega aos sensores, enquanto a própria máquina ajusta automaticamente a velocidade de obturação para garantir uma exposição ótima. Para fotos de “looks” recomendo a maior abertura possível (o menor “f”), por exemplo 1/3.2 ou maior (a abertura é expressa em termos de 1/f). Se o dia estiver muito luminoso e estiverem a usar uma abertura grande, a máquina vai disparar a uma velocidade mais rápida para compensar o excesso de luz e isto vai permitir tirar fotos em movimento sem que fiquem tremidas! Fotos, por exemplo, a atravessar uma rua, a caminhar em direção à máquina, são tiradas assim.
3 – Usem o valor de ISO mais baixo possível (vejam no manual da máquina como ajustá-lo). Quanto maior o ISO, mais “grão” terá a foto… Num dia luminoso podem usar ISO-64 e num dia nublado mais escuro, ISO-100, por exemplo.
4 - Ajustem o balanceamento de brancos corretamente (WB de white balance). Normalmente as máquinas vêm com pre-sets para dias de sol, dias nublados, fotos à sombra, diversos tipos de iluminação interior, etc. Escolham o modo de acordo com as condições que têm. Garanto-vos que faz muita diferença!
O que tenho aprendido e que resulta bem para mim (dicas genéricas):     
1 – Se possível tirem fotos no exterior, com luz natural; se estiver sol, evitem a luz directa sobre a vossa cabeça (sol alto). Neste caso é melhor fotografar de manhã ou ao fim da tarde, com luz oblíqua e mais difusa. No meu caso, prefiro os dias encobertos, mas luminosos, creio que obtenho os melhores resultados nessas condições.
2 – Escolham um bom sítio para tirar as fotos – A envolvente e o fundo podem ser interessantes mas não devem desviar a atenção do vosso conjunto. Não escolham grandes contrastes entre a roupa e o fundo, provavelmente as cores ficarão saturadas dessa forma, principalmente com aberturas grandes na lente. Se o fundo for branco e a vossa roupa for preta, a roupa ficará tão escura que não se notará detalhe algum; se o fundo for muito escuro e as cores da vossa roupa demasiado vivas, na foto ficarão provavelmente com as cores saturadas.
3 – Para fotos de corpo inteiro, fotografem de longe e de baixo para cima – Nunca viram fotos de vocês ou de outra pessoa, em que a cara está bem, mas o corpo (principalmente as pernas) parece que encolheram? Isto acontece porque a foto foi tirada por alguém a segurar a máquina mantendo-se em pé e próximo, enquadrando assim todo o corpo da pessoa. Isto é um “NÃO” em fotografia de corpo inteiro! Para evitarem este efeito, ajustem o tripé para uma posição bem baixa, façam zoom ao máximo e posicionem a máquina/tripé tão longe quanto possível para vos apanhar o corpo inteiro (quanto a dicas para facilitar este posicionamento, vêm já a seguir!).
4 - Enquadrem todo o vosso corpo e garantam que a máquina está bem focada – Acho muito útil fazer uma pequena marca no chão no sítio onde vou estar, ou pousar lá um adereço qualquer, tipo a minha carteira, para depois apontar a máquina corretamente para um bom enquadramento. Tenham cuidado para não cortarem partes do corpo, tipo a cabeça e os pés! Alguns controlos remotos podem ser pressionados levemente só para focar, usem isso em vosso benefício!
5 – Tirem uma foto para teste e corram a ver se ficou bem enquadrada. Se sim, voltem ao vosso lugar e tirem MONTES de fotos. Tentem relaxar e mudar de posição. Com a prática vão perceber as poses que vos favorecem mais, por isso tentem várias poses e ângulos.
6 – Tenham em mente que muitas fotos sairão mal. Normalmente tiro umas 20 ou 30 e terei sorte se conseguir aproveitar umas 5 ou 6 para publicar.
7 – Se quiserem tirar fotos mais próximas ou de detalhes, então é útil subirem o tripé ao nível do detalhe e aproximarem mais a máquina. Aqui vai-se por tentativa e erro, uma vez que é mais difícil garantir um enquadramento correto, mas se conseguirem, o resultado é muito bom.
8 – Se tiverem tempo (eu normalmente não tenho) experimentem diversos ajustes com a vossa máquina (diferentes valores de abertura, balanceamento de brancos, etc.). Isto vai fazer com que conheçam melhor a resposta da vossa máquina e ajudará a tirarem melhor proveito dela.
9 – Aprendam a editar as fotos – Pelo menos fazer “crop” (cortar), ajustar o brilho e o contraste será muitas vezes necessário. Se não quiserem investir num software pago como o Photoshop, podem sempre recorrer às ferramentas gratuitas da web (eu uso o GIMP, por exemplo)

E pronto, isto é tudo o que me lembro; espero que possa ajudar alguém (de aqueles que tiveram paciência para ler isto tudo!)


  1. Muito bom, Tany! Obrigada, filha! Beijinhos. Mãe.

  2. Fashion is very attractive and newest style too ya to the public

  3. Thanks for these fantastic tips!

  4. Thank you! So helpful!

  5. Thanks for the tips Tany. Unfortunately my camera does not have a remote and you can't get one for it :( If I get a new camera I will make sure it has one for sure.


Thank you for sharing your thoughts!
Obrigada por partilharem o que pensam!